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September 15, 2021 at 12:00:00 AM
The $3.5 million spectacles said to ward off evil

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The $3.5 million spectacles said to ward off evil

Two pairs of 17th-century glasses are expected to fetch millions of dollars at auction next month. The jewel-encrusted spectacles, which feature lenses made from diamond and emerald rather than glass, are believed to have originally belonged to royals in the Mughal Empire, which once ruled over the Indian subcontinent. Designed to help the wearer reach enlightenment and ward off evil, they are set to go on public display for the first time ever as they tour New York, Hong Kong and London ahead of the October sale. The spectacles are an exceptionally rare example of Mughal jewelry craftsmanship, according to chairman of Sotheby's Middle East and India, Edward Gibbs. "As far as we know, there are no others like them," he said in a phone interview. The items' rarity is also down to the sheer size of their gemstone lenses. The lenses in one pair, known as the "Halo of Light" spectacles, are believed to have been cleaved from a single 200-carat diamond found in Golconda, a region in the present-day Indian states of Andhra Pradesh and Telangana. (Sotheby's estimates the original diamond was "possibly the largest ever found.") The green lenses of the second pair, dubbed the "Gate of Paradise," are meanwhile believed to have been cut from a Colombian emerald weighing over 300 carats. The size of the original stones hints at the identity of the spectacles' first owners, with Gibbs speculating that the glasses "could only have belonged" to an emperor, his inner circle or a high-ranking courtier. He said, "Any gemstone of this size, magnitude or value would have been brought straight to the Mughal court." The gemstones were highly prized in Islamic and Indic traditions, where they had strong associations with spirituality. According to Gibbs, diamonds were associated with "celestial light" and "enlightenment" in Indic societies, as the bright stones were believed to be "vehicles for astral forces" that could channel the auspicious intentions of the universe. Green is also a color closely linked to paradise, salvation and eternal life in Islam, the religion practiced by the Mughal rulers. Viewing the world through these emerald-tinted glasses would, therefore, have had special significance, with Gibbs suggesting that the experience may have "led you through the gateway into paradise" by offering "a glimpse of the verdant sea of the green paradise that awaits." Royal precedent The Mughal Empire was renowned for advancing jewelry craftsmanship across South Asia, and these spectacles are an example of its jewelers' talents. In the 17th century, the Indian subcontinent was the "sole source of diamonds in the world," according to Gibbs. The region was, therefore, home to some of the era's most advanced techniques. Creating these lenses would have required "extraordinary technical skill and scientific mastery," Gibbs said, as Mughal gemstone cutters would have carved them by hand with no room for error. "There's a huge risk involved with the cutting of the stone and the size," he added. "If it goes wrong, you lose the stone." Sotheby's estimates the two pairs of spectacles will sell for between £1.5 million and £2.5 million ($2.1 million to $3.5 million) each. And though they may be centuries old, their sparkling frames and narrow silhouettes appear remarkably on-trend. Members of hip-hop group Migos are known for their diamond-studded Cartier spectacles, while Kylie Jenner has been seen wearing opaque bejeweled glasses to the Met Gala and on social media. "The attraction of jewelry, of bright stones and of shiny things persists through all ages, doesn't it?" Gibbs said. "The current pop and celebrity embracing of these fashions is a testament to the enduring style and sophistication of Indian jewelry." अगले महीने नीलामी में 17वीं सदी के दो जोड़ी चश्मे से लाखों डॉलर मिलने की उम्मीद है। माना जाता है कि गहनों से जड़ा हुआ चश्मा, जिसमें कांच के बजाय हीरे और पन्ना से बने लेंस होते हैं, माना जाता है कि वे मूल रूप से मुगल साम्राज्य के राजघरानों के थे, जो कभी भारतीय उपमहाद्वीप पर शासन करते थे। पहनने वाले को ज्ञान प्राप्त करने और बुराई को दूर करने में मदद करने के लिए डिज़ाइन किया गया, वे पहली बार सार्वजनिक प्रदर्शन पर जाने के लिए तैयार हैं क्योंकि वे अक्टूबर की बिक्री से पहले न्यूयॉर्क, हांगकांग और लंदन का दौरा करेंगे। सोथबी के मध्य पूर्व और भारत के अध्यक्ष एडवर्ड गिब्स के अनुसार, चश्मा मुगल आभूषण शिल्प कौशल का एक असाधारण दुर्लभ उदाहरण है। "जहां तक ​​​​हम जानते हैं, उनके जैसा कोई दूसरा नहीं है," उन्होंने एक फोन साक्षात्कार में कहा। वस्तुओं की दुर्लभता उनके रत्न लेंस के विशाल आकार तक भी कम है। माना जाता है कि एक जोड़ी में लेंस, जिसे "हेलो ऑफ़ लाइट" चश्मे के रूप में जाना जाता है, को गोलकोंडा में पाए गए एक 200 कैरेट के हीरे से अलग किया गया है, जो वर्तमान भारतीय राज्यों आंध्र प्रदेश और तेलंगाना में एक क्षेत्र है। (सोथबी का अनुमान है कि मूल हीरा "संभवतः अब तक का सबसे बड़ा पाया गया था।") दूसरी जोड़ी के हरे रंग के लेंस, जिसे "गेट ऑफ पैराडाइज" कहा जाता है, इस बीच माना जाता है कि 300 कैरेट से अधिक वजन वाले कोलंबियाई पन्ना से काट दिया गया है। मूल पत्थरों का आकार चश्मे के पहले मालिकों की पहचान पर संकेत देता है, गिब्स ने अनुमान लगाया है कि चश्मा "केवल एक सम्राट, उसके आंतरिक सर्कल या एक उच्च रैंकिंग दरबारी से संबंधित हो सकता था"। उन्होंने कहा, "इस आकार, परिमाण या मूल्य का कोई भी रत्न सीधे मुगल दरबार में लाया जाता।" रत्नों को इस्लामी और भारतीय परंपराओं में अत्यधिक मूल्यवान माना जाता था, जहां उनका आध्यात्मिकता के साथ मजबूत संबंध था। गिब्स के अनुसार, भारतीय समाजों में हीरे "आकाशीय प्रकाश" और "ज्ञानोदय" से जुड़े थे, क्योंकि चमकीले पत्थरों को "सूक्ष्म बलों के लिए वाहन" माना जाता था जो ब्रह्मांड के शुभ इरादों को प्रसारित कर सकते थे। हरा रंग भी इस्लाम में स्वर्ग, मोक्ष और शाश्वत जीवन से जुड़ा एक रंग है, जो मुगल शासकों द्वारा प्रचलित धर्म है। इसलिए, इन पन्ना-रंग वाले चश्मे के माध्यम से दुनिया को देखने का विशेष महत्व होगा, गिब्स ने सुझाव दिया है कि अनुभव ने आपको "स्वर्ग में प्रवेश द्वार के माध्यम से" प्रदान किया हो सकता है "हरित स्वर्ग के हरे भरे समुद्र की एक झलक जो इंतजार कर रहा है" ।" शाही मिसाल मुगल साम्राज्य पूरे दक्षिण एशिया में आभूषण शिल्प कौशल को आगे बढ़ाने के लिए प्रसिद्ध था, और ये चश्मा इसके जौहरी की प्रतिभा का एक उदाहरण है। गिब्स के अनुसार 17वीं शताब्दी में भारतीय उपमहाद्वीप "दुनिया में हीरे का एकमात्र स्रोत" था। इसलिए, यह क्षेत्र उस युग की कुछ सबसे उन्नत तकनीकों का घर था। इन लेंसों को बनाने के लिए "असाधारण तकनीकी कौशल और वैज्ञानिक निपुणता" की आवश्यकता होगी, गिब्स ने कहा, क्योंकि मुगल रत्न कटर ने उन्हें हाथ से तराशा होगा जिसमें त्रुटि के लिए कोई जगह नहीं होगी। उन्होंने कहा, "पत्थर को काटने और आकार में बड़ा जोखिम है।" "अगर यह गलत हो जाता है, तो आप पत्थर खो देते हैं।" सोथबी का अनुमान है कि चश्मे के दो जोड़े £1.5 मिलियन और £2.5 मिलियन ($2.1 मिलियन से $3.5 मिलियन) के बीच बिकेंगे। और हालांकि वे सदियों पुराने हो सकते हैं, उनके चमकदार फ्रेम और संकीर्ण सिल्हूट उल्लेखनीय रूप से चलन में दिखाई देते हैं। हिप-हॉप समूह मिगोस के सदस्य अपने हीरे जड़ित कार्टियर चश्मे के लिए जाने जाते हैं, जबकि काइली जेनर को मेट गाला और सोशल मीडिया पर अपारदर्शी बेजवेल्ड चश्मा पहने देखा गया है। "गहने, चमकीले पत्थरों और चमकदार चीजों का आकर्षण सभी युगों तक बना रहता है, है ना?" गिब्स ने कहा। "वर्तमान पॉप और सेलिब्रिटी इन फैशन को अपनाना भारतीय गहनों की स्थायी शैली और परिष्कार का एक वसीयतनामा है।"
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